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Algo que siempre ha llamado la atención de los fotógrafos, científicos, e incluso la NASA, incluyendo como no, las personas que no estamos en ese pack, es por qué siempre los gatos caen de pie. Es algo la verdad, que bastante curioso y enigmático. No se trata solo de una intuición útil para animales que se suben a los árboles (hablamos especialmente de los gatos en este caso), sino también de un enigma de la física.

“Seguramente, el gato usa múltiples estrategias diferentes para darse la vuelta”, opina Greg Gbur, físico en la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, EE.UU. “La física prefiere y tiende a buscar la aclaración más simple posible para el prodigio, mientras que la evolución siempre busca un procedimiento más eficaz”, explica el investigador ya nombrado anteriormente.

En el siglo XIX, Etienne Jules Marey, científico e ingeniero francés, adaptó por primera vez la fotografía de alta velocidad para pasmar la caída de un gato. El investigador nos ilustró con 32 fotos y redactó un artículo, en el que “hizo notar irónicamente que la expresión de dignidad ofendida del gato indica falta de interés en la investigación científica”.

 

Los Gatos Caen de Pie
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El Dibujo Matemático de los gatos caen de pie.

En 1935 los holandeses G.G.J. Rademaker y J.W.G. Ter Braak presentaron un “dibujo matemático” de un gato que caía, incluyendo la idea de que la cintura doblada del gato era importante para comprender esta maravilla, o sea, que “las partes delantera y trasera del gato se parecen a los cilindros que giran alrededor de dos ejes en direcciones opuestas”.

Esta idea fue extendida después por el ingeniero Thomas R. Kane, que redactó ecuaciones que podrían predecir la cantidad de giros que un gato haría antes de caer de pie.

De este modo, el investigador colaboró a la carrera espacial de los años 60 en EE.UU. No en vano, la NASA solicitó a Kane que ayudara a indagar sobre cómo los astronautas podrían girar sobre sí mismos en gravedad cero y pagaron 60.000 dólares al ingeniero para que inventara dibujos por ordenador de los movimientos que los astronautas habrían de hacer luego en un trampolín. “En cuanto al gato, lo hace sin ninguna matemática en absoluto, por lo que no es elegible para una subvención de la NASA”, declara el ingeniero en su comentario.

 

Gatos de Pie
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“Un profundo prodigio de la física”

Por todo ello, un gato que cae de pie es “el ejemplo de un fenómeno muy hondo de la física que está enlazado con la óptica, la mecánica cuántica y la geofísica”, explica Gbur. “Gracias al comportamiento del gato podemos instruirnos de muchísimas cosas”, prosigue.

Sin embargo, “no todos los gatos son necesariamente muy buenos en eso”, concluye Gbur.

¿Por qué siempre los gatos caen de pie?
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