Animales de la Sabana

Cuando se piensa en África lo que a menudo viene a la mente son las sabanas abiertas y los animales increíbles que se encuentran allí. Antes de comenzar a hablar sobre los animales de la sabana, vamos a preguntarnos algo. ¿Realmente sabemos qué es una sabana? Por sino lo tienes bien claro, vamos a empezar a definirlo.

¿Qué es una sabana?

La sabana es una pradera caliente con árboles cortos dispersos ubicada como no, en zonas tropicales y subtropicales, seca estacionalmente con árboles dispersos, con una vegetación característica en la que predominan los herbazales con arbustos y árboles. Este medio es intermedio entre una pradera y un bosque. La sabana se encuentra en los trópicos secos y los subtropicales, a menudo bordeando una selva tropical.  La sabana tiene una estación seca extendida y una estación lluviosa.

¿Dónde están las sabanas?

Para ser más precisos las sabanas se encuentran en los continentes de Asia, África, Madagascar (una isla frente a la costa este de África), Australia, América del Sur, India y la región de Myanmar-Tailandia del sudeste asiático.

Ejemplos de animales de la sabana

Hay muchos tipos diferentes de animales que viven en la sabana. Las especies que se encuentran en las sabanas varían según la ubicación geográfica del bioma. Los animales nativos de las sabanas africanas incluyen cebras, caballos, jirafas, gnus, antílopes, rinocerontes, ciervos, gaurs en la India y elefantes en África. Muchos animales en la sabana son herbívoros, lo que significa que comen plantas, la gran cantidad de estos animales algunos de ellos de gran tamaño se debe a que hay mucha hierba en la sabana. En la estación seca migran a zonas más húmedas a cientos de kilómetros de distancia. A veces se forman manadas de diferentes especies. La mayoría de los descendientes de los herbívoros de la sabana son muy precoces: un gnu, por ejemplo, puede caminar unos minutos después del nacimiento. Estos no deben ser dejados atrás por su rebaño, que los protege de los depredadores.

La sabana africana, la sabana con la que la mayoría de la gente está familiarizada, es el hogar de una gran variedad de animales. Una breve lista de algunos de esos animales incluye wildebeest, jabalíes, elefantes, cebras, rinocerontes, gacelas, hienas, guepardos, leones, leopardos, avestruces, pájaros de ratón, estorninos y tejedores.

Los carnívoros de la sabana son también sociales: leones, perros hienas y chacales cazan en grupos según estrategias específicas. La sabana también está habitada por grandes aves, las Ratitae (avestruz, rhea) y otras aves terrícolas (avutarda grande, pintada, marabú).

Sin embargo, la sabana está habitada en su mayor parte por insectos, incluyendo hormigas, termitas y saltamontes, que migran muy lejos durante la estación seca. Estos animales se alimentan de vegetación local a la que estos inmensos enjambres de insectos causan daños extensos.

Encontramos una gran variedad de ellos, pero vamos a intentar agruparlos.

Animales de la SabanaMamíferos

  • Primates como los babuinos, o mandriles.
  • Constructores de madrigueras como el suricata o el puercoespín.
  • Los ungulados, como los antílopes, las cebras, los rinocerontes, los elefantes, los ñues, las jirafas, lo búfalos, las gacelas, y los hipopótamos.
  • Los grandes carnívoros, como los leones, los guepardos y los lepardos.
  • Los carnívoros más pequeños, como las hienas, los licaones los chacales, los pumas y los zorros orejudos.
  • Animales especializados en comer termitas, como el cerdo hormiguero, el lobo de tierra, el oso hormiguero y el armadillo gigante.

Aves

  • Aves de presa, como el secretario.
  • Aves carroñeras, como el marabú y algunas especies de buitres.
  • Corredoras, como el avestruz en África, el emú en Australia y el ñandú en Sudamérica.

Reptiles

  • Reptiles entrañables, como la tortuga sulcata, especies de cocodrilos y el dragón de Komodo.

Invertebrados

  • Los escarabajos peloteros.
  • Insectos, como moscas, saltamontes, grillos…
  • Otros insectos como los tábanos.
  • Y como no, las termitas.

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Lista de depredadores de la sabana

Leones africanos – son los depredadores asombrosos que están en la tapa de la cadena alimentaria de la sabana. Viven en grupos llamados orgullos y juegan un papel importante en la cadena alimentaria.
Los guepardos son los animales terrestres más rápidos de la tierra. Estos depredadores pueden alcanzar una velocidad de hasta 70 mph (110 kph) para una distancia corta. Su velocidad y maniobrabilidad lo convierten en uno de los depredadores más peligrosos que recorren la sabana.
Las hienas manchadas son depuradoras comunes que se encuentran en la sabana africana, alimentándose a menudo de los restos de animales muertos por depredadores más grandes. Las hienas manchadas también son depredadores que suelen matar presas más pequeñas que los depredadores más grandes como el león africano.
Los perros salvajes africanos – son depredadores altamente inteligentes que vagan la caza de la sabana en paquetes.
Mambas Negras – son una de las serpientes más peligrosas del mundo. Su mordedura inyecta suficiente veneno para matar a doce personas dentro de una hora. Tienen una amplia gama de hábitats incluyendo la sabana africana. Se pueden encontrar en África Central, Oriental y Meridional.
Leopardos – son depredadores formidables que viven en numerosas regiones alrededor del mundo incluyendo la sabana africana. Estos gatos son mucho más pequeños que los leones y evitarán competir con los leones para la presa.

Otros animales de la sabana

Los elefantes africanos – son los animales terrestres vivos más grandes de la tierra. Los elefantes africanos machos pueden alcanzar un peso de 7,5 toneladas (6,8 toneladas métricas). Estos enormes animales se pueden encontrar vagando por la sabana en África oriental y meridional.
Las cebras son un animal fácilmente reconocible de la sabana. Las rayas blancas y negras sirven como camuflaje para estos animales que se asemejan a caballos pequeños.
Las gacelas de Thomson – se encuentran en gran número en la sabana africana. Su gran velocidad y agilidad los convierten en un retén duro para los numerosos depredadores de la sabana.
Rinoceronte de cuernos de dos cuernos – también llamado rinoceronte negro habitan las sabanas de África. Los machos adultos pueden alcanzar un peso de 4000 libras (1.800 kg). Estos animales que comen plantas son extremadamente fuertes y sus cuerpos están cubiertos con una piel gruesa y dura; Pocos depredadores se atreven a atacar a este animal.
Wildebeests – son uno de los animales más comunes que vagan por la sabana. Estos animales viajan en manadas de miles y son una fuente importante de alimento para muchos de los depredadores de la sabana.
Jirafas – son uno de los animales más conocidos de la sabana africana. Esta altura de los animales, incluyendo su cuello largo, le permite alcanzar y comer hojas altas en la parte superior de los árboles.
Los buitres africanos blancos-apoyados – se pueden ver típicamente soaring sobre la sabana que busca los scarps de la carne de las matanzas de tales animales como leones y perros salvajes. Estas aves son fácilmente reconocibles debido a su espalda blanquecina que es en contraste con sus cuerpos oscuros.

Adaptaciones de los animales de la sabana

Los animales que viven en las sabanas se han adaptado a una gran variabilidad en el suministro de alimentos durante todo el año. Tienen dos épocas totalmente extremas, una de ellas con abundancia de suministro de alimentos (suele estar asociada durante y después de la temporada, de lluvias) y la otra a escasez de alimentos (debido a las sequías). Muchos animales de sabana migran para hacer frente a este problema tan grave.

Durante la estación de lluvias, las aves, los insectos y los mamíferos grandes y pequeños prosperan en la sabana, pero la estación de lluvias sólo dura de 6 a 8 meses. Durante la estación seca, el agua superficial de la lluvia es absorbida rápidamente en el suelo porque el suelo es extremadamente poroso. La competencia por el agua durante la estación seca es intensa. En consecuencia, la mayoría de las aves y muchos de los grandes mamíferos emigran durante la estación seca en busca de agua. Debido a que las condiciones de sequía a veces se localizan, la migración puede ser justa a otra área dentro de la sabana. Cuando las condiciones de sequía existen durante mucho tiempo y en un área extensa, los animales pueden emigrar a otro bioma hasta que la estación lluviosa comienza de nuevo.

Aunque los elefantes migran, tienen una adaptación física que les permite acceder al agua que no está disponible para otros animales. Los baobabs almacenan agua en sus grandes troncos. La fuerza física y la anatomía del elefante le permiten desgarrar el tronco del árbol de baobab y chupar el agua de él. Una adaptación usada por los pequeños animales de madriguera es permanecer inactiva durante épocas de sequía – como lo hacen los osos durante el invierno en otros biomas.

Durante la estación seca, el relámpago frecuentemente enciende las hierbas marrones y secas que cubren la sabana. Muchos de los animales se han adaptado a vivir con los fuegos. La capacidad de volar o correr rápido permite a la mayoría de las aves y grandes mamíferos para escapar de las llamas. Algunas aves, como los drongos de cola de bifurcación, en realidad se sienten atraídos por los fuegos activos. Estas aves se alimentan de insectos que huyen o flameados. Aunque los pequeños animales de madriguera pueden no ser capaces de superar las llamas, con frecuencia sobreviven al fuego cavando debajo del suelo y permaneciendo allí hasta que las llamas pasan por ellos.

Migraciones de los animales de la sabana

Algunos mamíferos herbívoros, como el ñu o la cebra, son migratorios durante la estación seca y otros, como la jirafa o la gacela de Grant, no muestran ninguna migración estacional. Las migraciones de los animales migratorios, como los mamíferos en África y las aves en Australia, coinciden con las estaciones de crecimiento vegetal. Los animales de las sabanas poseen generalmente patas largas y muy fuertes en el caso de los mamíferos y amplias alas en el caso de las aves para realizar sus largas y agotadoras migraciones.

Plantas de la sabana

Las gramíneas son la vida vegetal dominante en la sabana. Una gran variedad de hierbas crece en sabanas, pero diferentes variedades se encuentran en diferentes sabanas. Algunas hierbas crecen 6 a 9 pies de alto.
Los árboles que crecen solos o en racimos pequeños también son parte del bioma de la sabana. De hecho, sin los árboles, el bioma de la sabana sería considerado una pradera. La variedad de árboles en una sabana particular depende de la ubicación geográfica de la sabana. Los árboles de acacia y baobab son comunes en las sabanas africanas.

Adaptaciones de las plantas

Para que las gramíneas sobrevivan la estación seca y los fuegos periódicos, han desarrollado una adaptación que les permite crecer rápidamente cuando hay agua adecuada. Luego, cuando el agua escasea, las hierbas se vuelven marrones para limitar la pérdida de agua. Almacenan la humedad y los nutrientes necesarios en sus raíces mientras esperan el retorno de la estación de lluvias. Con reservas de alimentos y agua almacenadas bajo tierra, las hierbas son capaces de sobrevivir los efectos del fuego también. De hecho, el fuego estimula el nuevo crecimiento y rellena el suelo con nutrientes.

El árbol del baobab se ha adaptado al bioma de la sabana produciendo solamente hojas durante la estación mojada. Cuando las hojas crecen, están en diminutos racimos parecidos a los dedos. El pequeño tamaño de las hojas ayuda a limitar la pérdida de agua. Otra adaptación que permite que el árbol de baobab para sobrevivir a los largos meses de sequía es su capacidad para almacenar el agua en su gran tronco.

El árbol de acacia puede sobrevivir a las condiciones de sequía porque ha desarrollado raíces largas que pueden alcanzar fuentes de agua subterránea. También es resistente al fuego. Algunas variedades resprout de la corona de la raíz cuando la porción de tierra por encima del árbol es dañado por el fuego. El fuego no es el único peligro que enfrenta la acacia.

La acacia ha desarrollado adaptaciones físicas y de comportamiento muy útiles para desalentar a los animales de comer sus hojas. Desarrolló espinas largas y afiladas y una relación simbiótica con las hormigas picantes. Las hormigas viven en espinas de acacia que han cavado, y se alimentan del néctar producido por el árbol. Cuando un animal toma una mordedura de hojas (y de espinas), también consigue un bocado de hormigas enojadas, picantes. Las hormigas también defienden sus casas de otros insectos, protegiendo así la acacia.

Las jirafas pastan en la parte superior de la acacia, lo que resulta en la parte superior en forma de cúpula característica de los árboles de acadia. Una adaptación conductual destinada a prevenir el pastoreo de jirafas es un sistema de defensa química que se activa cuando la jirafa comienza a masticar las hojas. Primero, un alcaloide venenoso que sabe desagradable es bombeado en las hojas. La jirafa sólo recibe un par de bocados de hojas antes de que las hojas restantes se conviertan en no comestibles. Entonces, el árbol advierte a otros árboles de acacia en el área emitiendo un producto químico en el aire. Las otras acacias responden bombeando el alcaloide en sus hojas.

El pastoreo y la exploración de los animales

Los tipos de bosques cerrados como los bosques de hoja ancha y los bosques tropicales no suelen ser pastoreados debido a la estructura cerrada que impide el crecimiento del pasto y, por lo tanto, ofrece pocas oportunidades para el pastoreo. En cambio, la estructura abierta de las sabanas permite el crecimiento de una capa herbácea y se utilizan comúnmente para el pastoreo del ganado doméstico. Como resultado, gran parte de las sabanas del mundo han sufrido cambios como consecuencia del pastoreo de ovejas, cabras y ganado, que van desde cambios en la composición de los pastizales hasta la invasión de las malezas leñosas.

La eliminación de la hierba por pastoreo afecta el componente de la planta leñosa de los sistemas forestales de dos maneras principales. Las gramíneas compiten con las plantas leñosas por el agua en la capa superficial y la eliminación por pastoreo reduce este efecto competitivo, potencialmente aumentando el crecimiento de los árboles. Además de este efecto, la eliminación de combustible reduce tanto la intensidad como la frecuencia de los incendios que pueden controlar las especies de plantas leñosas. Los animales de pastoreo pueden tener un efecto más directo sobre las plantas leñosas por la exploración de especies leñosas sabrosas. Hay evidencia de que las plantas leñosas no palatables han aumentado bajo el pastoreo en las sabanas. El pastoreo también promueve la diseminación de las malas hierbas en las sabanas mediante la eliminación o reducción de las plantas que normalmente compiten con las malas hierbas potenciales y dificultan el establecimiento. Además de esto, el ganado y los caballos están implicados en la extensión de las semillas de las especies de la mala hierba tales como Acacia nilotica (Acacia nilotica) y Stylo (Stylosanthes spp.). Las alteraciones en la composición de las especies de sabana causadas por el pastoreo pueden alterar la función del ecosistema y se ven exacerbadas por el sobrepastoreo y las malas prácticas de manejo de la tierra.

Los animales de pastoreo introducidos también pueden afectar la condición del suelo a través de la compactación física y la desintegración del suelo causada por las pezuñas de los animales y por los efectos de erosión causados ​​por la remoción de la cubierta vegetal protectora. Tales efectos son más probables de ocurrir en la tierra sujeta al pastoreo repetido y pesado. Los efectos de la sobreexplotación son a menudo peores en suelos de baja fertilidad y en áreas de baja precipitación por debajo de 500 mm, ya que la mayoría de los nutrientes del suelo en estas áreas tienden a concentrarse en la superficie, por lo que cualquier movimiento de los suelos puede conducir a una degradación severa. La alteración de la estructura del suelo y de los niveles de nutrientes afecta el establecimiento, el crecimiento y la supervivencia de las especies vegetales ya su vez puede dar lugar a un cambio en la estructura y composición de los bosques.

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