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El coronavirus infecta a gatos y perros

coronavirus infecta perros y gatos

Los gatos pueden estar infectados con el coronavirus que causa el COVID-19, y pueden contagiar a otros gatos, pero los perros no son realmente susceptibles a la infección, dicen los investigadores en China. El equipo del Instituto de Investigación Veterinaria de Harbin también concluye que los pollos, cerdos y patos no son propensos a contraer el virus.

Otros científicos dicen que los hallazgos son interesantes, pero los dueños de gatos no deberían alarmarse todavía. Los resultados se basan en experimentos de laboratorio en los que un pequeño número de animales recibieron deliberadamente altas dosis del virus, el SARS-CoV-2, y no representan las interacciones de la vida real entre las personas y sus mascotas, dice la viróloga Linda Saif de la Universidad Estatal de Ohio en Wooster. No hay evidencia directa de que los gatos infectados hayan secretado suficiente coronavirus para transmitirlo a las personas, dice.

La opción de desparasitar gatos siempre es acertada y más en esta situación, no olvides que lo primero es la salud.

Patrulla de mascotas

Con el coronavirus extendiéndose rápidamente por todo el mundo, algunos han planteado la preocupación de si puede pasar entre mascotas y personas. Hasta ahora, ha habido algunos informes de mascotas infectadas: un gato en Bélgica y dos perros en Hong Kong. “Los gatos y los perros están en estrecho contacto con los humanos, y por lo tanto es importante entender su susceptibilidad al SARS-CoV-2 para el control del COVID-19”, escriben los autores del último estudio1, un preprint publicado en bioRxiv el 31 de marzo, que no ha sido revisado por pares.

El equipo, dirigido por el virólogo Bu Zhigao, introdujo muestras del virus del SARS-CoV-2 en las narices de cinco gatos domésticos. Cuando se practicó la eutanasia a dos de los animales seis días después, los investigadores encontraron ARN viral, así como partículas de virus infecciosos, en sus vías respiratorias superiores.

Los otros tres gatos infectados fueron puestos en jaulas junto a felinos no infectados. El equipo detectó posteriormente ARN viral en uno de estos gatos expuestos, lo que sugiere que contrajo el virus a partir de las gotitas que respiraban los gatos infectados. Los cuatro gatos infectados también produjeron anticuerpos contra el SARS-CoV-2. La vigilancia del SARS-CoV-2 en los gatos debe considerarse como parte de los esfuerzos para eliminar el COVID-19 en los humanos, los autores señalan en el preprint

No hay síntomas

Pero Saif dice que ninguno de los gatos infectados mostró síntomas de enfermedad, y que sólo uno de los tres felinos expuestos a animales infectados contrajo el virus. “Esto sugiere que el virus puede no ser altamente transmisible en los gatos”, dice. Además, el modo de transmisión no está claro porque el estudio no describe cómo se instalaron las jaulas, y los gatos no infectados podrían haber contraído el virus a partir de heces u orina contaminadas.

Se necesitan más pruebas, incluyendo algunas en las que los gatos reciben diferentes dosis del virus para ver si pueden transmitirlo a otros gatos, dice.

Los resultados sugieren que los gatos deben ser considerados en el esfuerzo por controlar el COVID-19, pero que no son un factor importante en la propagación de la enfermedad, dice Dirk Pfeiffer, un epidemiólogo de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong. “Por lo tanto, el enfoque en el control de COVID-19 sin duda debe mantenerse firme en la reducción del riesgo de transmisión entre humanos”.

En estudios anteriores sobre el virus del SARS-CoV, el coronavirus conexo que causa el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), se demostró2 que los gatos pueden infectarse y transmitirlo a otros gatos. Pero “no había ninguna indicación durante la pandemia de SARS de que el SARS-CoV se extendiera a los gatos domésticos o se transmitiera de los gatos a los humanos”, dice Saif.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. recomiendan que las personas con COVID-19 limiten el contacto con sus mascotas, incluyendo evitar acariciarlas, lamerlas y compartir la comida.

“Estas son precauciones que se aconsejan para cualquier nueva enfermedad emergente en la que sólo se dispone de información limitada”, dice Saif.

Otros animales

Los autores del último preprint también encontraron que los hurones son altamente susceptibles a la infección con el coronavirus COVID-19, lo que sugieren que hace a los animales un modelo adecuado para probar posibles vacunas y drogas. Los hurones ya se utilizan como modelos en los estudios de la gripe, y varios laboratorios han comenzado la investigación de COVID-19 sobre ellos.

Los perros, sin embargo, fueron menos susceptibles al virus. Los investigadores inocularon a cinco perros jóvenes con SARS-CoV-2 y encontraron que dos excretaron ARN viral en sus heces, pero ninguno contenía el virus infeccioso.

Investigaciones similares en cerdos, pollos y patos no identificaron ningún ARN viral en animales a los que se les había inoculado deliberadamente el virus, ni en aquellos expuestos a los animales inoculados.

Estos hallazgos sugieren que ninguna de estas especies juega un papel en la epidemiología de COVID-19, dice Pfeiffer.

Si te preocupa el bienestar de tu familia y las enfermedades y/o parásitos que pueden contagiarse de las mascotas a las personas puedes ver enfermedades que transmiten los gatos en esta página web.