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La tortuga caimán, vistoso y llamativo animal, cuyo nombre científico es Macrochelys Temminckii, que a su vez proviene del zoólogo holandés Coenraad Jacob Temminck, tiene un aspecto temible y pareciera que es un sobreviviente de alguna especie prehistórica; tiene la caparazón similar a un cocodrilo y a pesar de su aspecto es frecuente observarla en aguas dulces de todo el mundo. Es una especie agresiva y su mordida portentosa puede ser dolorosa cuando menos, pero también puede ser fatal ya que puede amputar uno o varios dedos. Debido a esto no es recomendable tenerla como mascota.

Características físicas

Sus dimensiones están alrededor de los 80 cm para los machos y 75 para las hembras. Como se aprecia las hembras son más pequeñas. En cuanto al peso se han conseguido ejemplares de hasta 110 kg. Su contextura es fuerte con garras grandes y membranas interdigitales.

Su caparazón que es la cubierta superior es de color marrón oscuro y tiene tres hileras osteodérmicas dorsales de material óseo que no se encuentra conectado con su esqueleto. Sirve de cubierta protectora similar a la presente en los cocodrilos. Su cabeza es grande y con protuberancias sobre ella y alrededor del cuello llamadas placas plastrales. De forma similar en sus extremidades también posee protuberancias de mayor dimensión. Los ojos están ubicados a los lados de su cabeza y están rodeados d filamentos carnosos que tienen forma de estrella. Tiene un hocico en forma de pico de ave, que tiene el poder para sujetar hasta que así lo quiera. Su lengua tiene forma veniforme y la utiliza para cazar ya que dentro del agua pareciera un gusano moviéndose, cosa que la tortuga aprovecha para cazar peces. SU cola es larga que incluso llega a ser tan larga o más que su cuerpo, además es gruesa y llena de escamas grandes que en su juventud destacan mucho más.

Características particulares de la especie

Su principal cualidad es su portentosa mordida, como se mencionó antes, ya que
puede amputar uno o varios dedos, como indican algunos sucesos ya acontecidos. Su
manipulación debe hacerse por personal especializado y siguiendo algunas reglas que
de no observarlas puede inducir a fatalidades. Actualmente se vende como mascota
exótica algo que puede incidir en peligro para esta especie. De hecho el único
antagonista que tiene esta especie es el ser humano al cazarlas para someterlas a
cautiverio y comercialización. Los huevos y las crías son alimento para peces grandes,
mapaches y algunas aves. Los peligros aumentan porque su cría en cautiverio es muy
difícil por su carácter huraño, esto es precisamente lo que incide en que para su venta
se atrapen ejemplares en su hábitat original, muriendo muchas en el proceso. Si
escapan o son liberadas en sitios donde no hay agua cerca mueren por deshidratación
y por imposibilidad de controlar su temperatura corporal. En cautiverio sufren de
diversas enfermedades muchas veces motivado a que su entorno no es el adecuado y
las condiciones de cautiverio muy distintas a su hábitat original.

Tortugas Caimán
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